Bier & Borrels

Graag zetten wij bijzondere bierwinkels in het zonnetje. Deze keer lichten we graag Bier & Borrels uit te Prinsenbeek.
Opvallend detail is dat ze spreken over gasten in de winkel en niet over klanten. “We willen dat mensen hier binnen komen voor advies en zich welkom voelen, dat ze uiteindelijk iets kopen is heel mooi meegenomen”.

Naam:  Bier & Borrels
Eigenaren: Judith Knoops en Hans Verhoef
Opgericht: 2016
AdresGroenstraat 16a Prinsenbeek
Websitewww.bierenborrels.nl

Waarom een bierwinkel?

Hans: Door eerdere werkervaring hebben we genoeg ervaring opgedaan in het runnen van een ‘eigen winkeltje’. We wilden dan ook graag een echte onderneming samen starten. Vanwege onze achtergrond in de horeca zijn we eerst in die richting gaan zoeken en hebben we nog gedacht aan een B&B. Maar we liepen een keer in Brugge rond kersttijd we kwamen een bierwinkel binnen en ik dacht: “Dit is het!” 

“Voor jou tenminste” aldus Judith. Het was een oud stoffig winkeltje met veel bier en oude meuk en alles zat onder het stof. Er zaten echt wel veel pareltjes van bieren tussen, maar ook echt veel oude troep. Hans vertelt verder: Er stond bijvoorbeeld ook een open haard, volop emaille borden aan de muur, kratten, mutsen alles werd er verkocht. Ik hou wel van dat sfeertje, dus ik dacht dit gaat hem worden, maar Judith dacht daar heel anders over. Tot we een stukje verder bij een andere bierwinkel kwamen, een heel andere wat meer modern en strak ingericht, daarop zei Judith ‘dit gaat het worden!’. Uiteindelijk hebben we besloten om een combinatie van deze twee bierzaken te starten en hebben we onze banen opgezegd nog voordat we überhaupt een pand hadden, haha. 

Keuze genoeg!

In de naam staat Bier & Borrels, niet alleen bier?

Het idee is ontstaan als bierwinkel, maar in die tijd waren er in de buurt wel meerdere met hetzelfde idee. Prinsenbeek is daarbij net te klein voor een winkel met alleen bier en daarom hebben we besloten om ook wijn en sterke drank te verkopen en achteraf blij toe. Een van onze nieuwe liefdes naast bier is bijvoorbeeld ook whisky geworden. Bier blijft onze passie en liefde, maar wij willen wel een totaaloplossing zijn.

Hoe lang is bier al jullie passie?

Judith: Ik zou zeggen vanaf de leeftijd dat je mag drinken, maar ik denk dat het bij ons wel vanaf 14 jaar is. Op dat moment leerde wij voor het eerst speciaalbier proeven.

Hans: Ik denk dat het voordeel van opgroeien in het zuiden wel is dat je al snel bekend raakte met de Belgische biercultuur. Daar komt ook nog bij dat we familie in België hebben en menig vakantie daar hebben doorgebracht. Door Gouden Carolus is mijn liefde voor speciaalbieren écht aangewakkerd. Voor die tijd dacht ik dat donkere bieren niets voor mij waren, maar dat bier bracht daar wel verandering in. 

Met zo’n cadeau scoor je sowieso bonuspunten.

Hebben jullie ook nog scholing gevolgd om je kennis van bier te vergroten?

Op deze vraag kijken Judith en Hans elkaar lachend aan. Hans legt uit: Allebei hebben we scholing gevolgd. Ik heb Zythologie gestudeerd in Leuven. Daar heb ik heel veel geleerd en heel veel interessante mensen ontmoet. Nog steeds raadpleeg ik mensen uit die tijd als encyclopedie. Judith heeft Stibon gevolgd in Nederland. Zo kunnen we het beste halen uit beide opleidingen, want ze zijn wel verschillend.

Wat is het verschil tussen StiBON en de opleiding Zythologie?

Daar zijn de meningen nogal eens over verdeeld, maar alles over verschillende typen bieren en brouwprocessen is natuurlijk hetzelfde, maar de Belgische brouwerijen hechten veel meer waarde aan de traditionele wijze van brouwen. Hans legt uit: Een Belg wil graag een tripel maken die op een tripel lijkt, maar die moet weer beter zijn dan de vorige tripel. In Nederland denkt men als brouwer iets nieuws te moeten doen en maakt een komkommer-infused bier. Ik denk dat het voor een Nederlandse brouwer veel moeilijker is om steeds hetzelfde bier te maken met hetzelfde eindresultaat, daar zijn ze in België gewoon veel beter in. De interesse van een Nederlandse brouwer ligt daar vaak ook niet, die wil steeds iets nieuws maken en experimenteren, kijk naar brouwerij de Molen. Ook Uiltje en Jopen doen dat en zijn daar ook weer goed in.

Wat neem je mee van de opleiding in de winkel?

We hebben door de jaren heen tijdens de opleidingen en in onze vrije tijd natuurlijk heel veel geproefd. Je wordt er steeds beter in en weet smaken te herkennen. Dat doen we met alles uit ons assortiment. Zo word ik niet gelukkig van een jonge jenever, maar dat proeven we wel. Ik wil weten hoe het smaakt en wat ik de gasten kan adviseren. De Wittekerke Rosébier is ook niet één van mijn favorieten, maar dat wil niet zeggen dat je niet moet weten hoe hij smaakt. 

Hoe stel je uiteindelijk het assortiment samen?

Allereerst wilden we sowieso het standaard assortiment hebben met (Belgische) klassiekers. Daarin verschuiven we af en toe wel wat om het een beetje verrassend te houden. Daarnaast zijn we veel op pad om de leukste bieren op te zoeken. We bezoeken bijvoorbeeld speciaalbierfestivals, bezoeken brouwerijen en volgen het internationale biernieuws. Ook is het leuk dat we door onze opleidingen veel contacten hebben opgedaan en zodoende veel interessante tips ontvangen van andere bierkenners. 

Naast flessen ook een ruim assortiment blikken.

Wat doen jullie nog meer met bier?

We mede organiseren het bierfestival in Prinsenbeek en ik heb in het Leurse biergilde gezeten. Nog steeds mag ik voor die club of mensen daaruit iets blijven betekenen. Ook helpen we bij bierproeverijen.

Organiseren jullie ook bierproeverijen?

Ja, dat hebben we ook altijd wel gedaan hier in de winkel. Altijd wel gecombineerd met eten omdat het zo leuk is om op zoek te gaan naar mooie bier-spijs combinaties. Ook voor ons eigen bier hebben we veel met eten gedaan zoals de Boschdal-bitterbal. Dat vinden wij zelf hele toffe dingen.
Het mooie aan bier met spijs combineren is dat er in tegenstelling tot wijn, een extra smaak aan bier zit, namelijk bitter. Er zijn daardoor veel meer combinaties te maken. Wij helpen horeca dan ook graag met het maken van een bierkaart. Het leeft gelukkig steeds meer. Denk bijvoorbeeld aan een Rodenbach met garnalen, echt fantastisch.

Kun je dat ook meegeven aan je gasten?

Ja, steeds meer mensen vragen ons bijvoorbeeld in de winkel: “Vanavond maken wij een gerecht met varkenshaas, welk bier past daar het beste bij?” Dat is voor ons ook echt heel leuk om te doen, dan staan we te winkelen in onze eigen winkel!

Komen er ook regionale brouwers langs?

Heel veel, en misschien nog wel leuker dat er ook amateurbrouwers langskomen die op zoek zijn naar feedback. We kopen uiteindelijk lang niet alles in. Het is soms kwalitatief niet voldoende of niet interessant, maar we hebben zeker plek voor regionale bieren. Ook ons eigen bier valt binnen deze categorie.

Een eigen bier?

Ja, genaamd Boschdal. Toen we 2 jaar bestonden hebben we samen met een lokale brouwer Wim van den Kieboom een blond bier gemaakt. Dat bier was echt een bizar succes. We hebben meegedaan aan de World Beer Awards in Londen en zijn meteen het beste blond bier van Nederland geworden. We hadden van dit bier toen maar 750 liter, maar die vloog er natuurlijk doorheen dus moesten we opschalen. We kregen ineens vraag uit Duitsland, Schotland etc. Maar ja, die hadden pech. We wilden liever de lokale markt bedienen, de vaste gasten.

We hadden de smaak van het brouwen goed te pakken en zijn toen ook een witbier gaan brouwen. We deden weer mee aan de WBA en wat denk je? Beste witbier van Nederland! Toen moesten we naast de winkel ook ineens aan biermanagement gaan doen. Hoeveel liter van welk bier laat je brouwen en waar? De huurbrouwer waar we normaal naartoe gingen stopte in verband met Corona. Maar die problemen zijn gelukkig opgelost, vanaf maandag is ons bier weer goed verkrijgbaar.

Hun eigen bier Boschdal.

Wat verwacht jullie qua biertrends in 2021?

Laag-alcoholisch heeft natuurlijk de trend al gezet. Ik denk dat we daarna veel meer terug gaan naar verlangen naar de basis, naar de traditionele bieren. Een mooie ontwikkeling. 

Wat heb je nu in de winkel staan wat jullie gasten zouden aanraden?

Hele moeilijke vraag uiteraard. Een bier wat ik zeker heel bijzonder vindt is de Fourchette. Zo’n mooie samenwerking tussen een grote brouwer en sterrenchefs. Je merkt dat deze mensen professioneel met smaken bezig zijn. Iets wat ik ook heel graag aanbeveel zijn geuzes, zulke mooie bieren. Mensen verwachten altijd bitter en zoet, maar zure bieren moet meer voet aan de grond krijgen.


Deel dit verhaal